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Pitu Caleya

El Pitu Caleya: Un tesoro gastronómico de Asturias

Cuando hablamos de la excelente gastronomía asturiana, la fabada y la sidra suelen ser las primeras estrellas que brillan en nuestra mente. Sin embargo, otro protagonista que merece una mención especial es el Pitu Caleya. Este pollo de corral, criado en las áreas rurales de Asturias, es más que un simple ave; es una tradición, un sabor y una historia que ha pasado de generación en generación.

Si buscas saber más sobre este producto auténtico y lleno de sabor, sigue leyendo.

¿Qué es el Pitu Caleya?

La denominación «Caleya» proviene del asturiano «calle» o «camino», lo que nos da una pista de su estilo de vida. Estos pollos se crían en libertad, paseando libremente por las aldeas, picoteando y buscando alimento de manera natural: lombrices, semillas de cereales e insectos son parte de su dieta salvaje. Esta alimentación variada y el ejercicio diario le otorgan una carne más firme y sabrosa, con un sabor y una textura que se diferencian notablemente de los pollos industriales. Además de ser criado sin pienso, el Pitu Caleya debería ser también de raza Pita Pinta Asturiana, aunque al carecer de una IGP protegida, estos parámetros aún no están definidos. Su sacrificio suele estar marcado por su tamaño, que puede llegar hasta los 6 kilos de peso, aunque generalmente alcanzan los 5 kilos a los 10 u 11 meses de edad, momento perfecto para su consumo.

¿Qué cualidades tiene el Pitu Caleya?

Los expertos suelen comentar que más que a una carne de pollo, se asemeja más a una carne de caza y no les falta razón. Su carne, de color rojizo casi negro cuando se guisa, nos hace intuir que no estamos ante un ave como las que estamos acostumbrados a comer en nuestras casas. Con notas muy intensas, carne firme pero a la vez melosa y tierna, hacen de este plato un guiso único. Su grasa, amarilla y de sabor intenso, soltará todo su sabor y se mezclará con el resto del guiso, creando una salsa extraordinaria.

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¿Cómo preparar el Pitu Caleya?

El Pitu Caleya es una auténtica delicia que, cuando se cocina con mimo y paciencia, resulta en un guiso inolvidable. Y es que es de vital importancia el guiso a fuego lento y con cocciones largas, debido a la dureza y tersura de su carne y a la abundante grasa de su piel.

Cocinado a fuego suave con cebolla, ajo, pimiento, tomate, Brandy, vino y agua, el plato resultante es una delicia que combina sabores rústicos con la intensidad de la carne del pollo. La clave está en la paciencia: cocinarlo lentamente permite que la carne se ablande y absorba todos los sabores del guiso. Acompañado con unas patatas del huerto asturiano y un poco de manzana asada como segunda guarnición, esta deliciosa receta hará que quien lo cocine salga por la puerta grande.

Pero además de guisado, hay un plato con el que cada vez más restaurantes se animan a ofrecer en sus cartas, para el deleite y goce de sus clientes. Es el arroz de Pitu Caleya, donde el grano de este cereal recoge los mejores jugos del guiso del pollo, para convertirlo en un plato sublime, a la altura de pocos. Nacho Manzano, de Casa Marcial con 2 estrellas Michelin, nos cuenta cómo lo hacen en su casa.

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¿Dónde comer el Pitu Caleya?

  • Casa Belarmino: Además de preparar unas de las mejores croquetas de Jamón de España, este restaurante de la localidad de Manzaneda, muy cerca de Avilés, trata este ave de una manera excepcional.
  • Casa Gerardo: Esta casa es parada obligada para todo aquel que quiera considerarse un gastrónomo o foodie, un templo del buen comer como pocos en nuestro país. Aquí, Marcos Morán prepara lo prepara de forma tradicional, guisado. Además, no puedes dejar de probar sus platos de fabes, sus croquetas de compango o su magnífica crema de arroz con leche requemada.
  • Casa Marcial: En un lugar idílico muy cerca de Arriondas, Esther y Nacho Manzano regentan hoy uno de los mejores restaurantes de toda España. Lo que en su día fue la casa donde nacieron y crecieron, hoy es el templo del Pitu Caleya, la fabada y la gastronomía asturiana en general, reinterpretada por estos dos magníficos chefs.
  • El Molín de Mingo: Este antiguo molino de no fácil acceso, a los pies de los Picos de Europa, es ahora una casa de comidas magnífica para probar el repertorio de recetas de Dulce Martínez, su propietaria. Entre sus especialidades se encuentra el arroz de Pitu Caleya, realmente bueno. Actualmente, solo ofrece dos menús degustación, algo que no será un inconveniente para quien decida acercarse a esta acogedora casa, ya que la calidad de los platos es excelente.
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©El Molín de Mingo

El Pitu Caleya en la actualidad

Aunque menos conocido fuera de Asturias, en la región es un plato estrella que no falta en las celebraciones y reuniones familiares. Además, cada vez más restaurantes, tanto dentro como fuera de Asturias, están incluyendo el Pitu Caleya en sus menús, reconociendo así su calidad y singularidad.

Los productores de este magnífico ave intentan con fuerza crear una IGP que reconozca y regule la crianza y venta de estos animales. En la actualidad, existe un alto intrusismo dentro del mercado del Pitu Caleya. Este sistema de Indicaciones Geográficas Protegidas (IGP) ha demostrado ser una herramienta altamente efectiva para proteger y poner en valor determinados productos que, por su calidad, deben tener un sello que certifique y garantice su procedencia. Sin duda, con el Pitu Caleya, será un gran paso que pondrá aún más en valor el trabajo de sus productores.

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